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El historiador Ramiro Rivas García: “No hay ni el más mínimo indicio fiable que avale que el general Balmes fue asesinado”

El País Canario.- 

Balmes era para Franco y los franquistas uno de los suyos, y como uno de los suyos va a ser tratado”

El 17 y 18 de julio de 1936, la historia con mayúsculas pasa por el despacho del Gobierno Militar de Las Palmas, pasa por Canarias”

Es imposible entender la Canarias actual sin tener en cuenta lo que sucede en la guerra civil y sus consecuencias”

La trascendencia que tiene la guerra civil en Canarias no deja de generar grandes controversias. Entre más que intencionados silencios oficiales y el interés del público de las Islas –ávido de conocer ese momento histórico- se ha podido ir desentrañando uno los periodos más oscuros de nuestra historia contemporánea.

El sinuoso ciclo republicano, el golpe militar, la guerra civil y la postguerra dan carácter a la Canarias actual. El golpe de julio del 36 y la guerra civil supusieron para el Archipiélago la peor etapa de su historia después de la conquista de las Islas en el siglo XV. La guerra civil fue un momento de violencia extrema, de venganza y ensañamiento contra las clases subalternas que dejó miles de muertos, desaparecidos y represaliados en Canarias.

Nadie mejor para caracterizar esa etapa que el historiador Ramiro Rivas García, doctor en Historia por la Universidad de La Laguna, con la tesis “La Guerra Civil en Tenerife”, y autor de Y Franco salió de Tenerife (Editorial Laertes), libro que llegará próximamente a las librerías de Canarias y del Estado español.

En Tenerife 1936. Sublevación militar: resistencia y represión (1998) usted introduce la idea de ese “pacto colonial” entre los militares españoles y la oligarquía canaria ¿Qué importancia tiene para ese “pacto colonial” la presencia de Franco en las Islas?

Franco es designado por el Gobierno republicano del Frente Popular comandante militar de Canarias el 21 de febrero de 1936. Ha ganado también el Frente Popular en el Archipiélago, y por supuesto en Tenerife, y con lo cual las derechas han sufrido una derrota muy considerable y han perdido el poder político de todas las instituciones de gobierno canarias y, al mismo tiempo, también se exilian o marchan de la Isla sus dos caudillos más importantes, por un lado el obispo Fray Albino, que era un líder y organizador de la derecha antirrepublicana, y el líder de las derechas, el cacique portuense Andrés Arroyo. La derecha se queda derrotada y descabezada.

La llegada de Franco, como comandante militar, el general de mayor prestigio, el general más joven del Estado español en aquel momento, prestigioso además de altamente estimado por las derechas por haber participado en la dirección del aplastamiento de la Revolución asturiana en 1934, es fundamental, el caudillo que necesitaba la oligarquía. Rápidamente va a entrar en contacto con los principales sectores de las derechas tinerfeñas y la derecha canaria, y se va a transformar, tanto por su propia personalidad y poderío como por la ausencia de los líderes naturales de la derecha en el paladín de la reacción antirrepublicana y va a consolidar una alianza estratégica entre la oligarquía tinerfeña y canaria, y los militares que ya están conspirando y protagonizaran todos ellos el próximo golpe.

¿Qué papel juega Franco con los sectores oligárquicos de las Islas?

Franco va a jugar un papel primordial, va a dirigir y va a hacerse eco en numerosas entrevistas y relaciones específicas de las reivindicaciones de la oligarquía tinerfeña. En estos momentos los principales problemas de la oligarquía, además de haber perdido el poder político y haber sido desalojada de todas las instituciones que habían ocupado durante el periodo republicano, va a ser el terror social, el miedo que le tienen al ascenso de la clase obrera y del movimiento popular, y la garantía de la contención de todo eso y del restablecimiento del orden público es el Ejército y Franco, como su jefe.

¿Quiénes son los aliados de Franco en el Archipiélago?

Los aliados de Franco en el Archipiélago son los miembros de la oligarquía, que, a su vez, está representada por la terrateniencia de los distintos sectores plataneros y tomateros, a los que se une la burguesía “import-export”, la burguesía urbana. En ese sentido, desde la derecha republicana tradicional hasta la extrema derecha de los jóvenes cachorros de Falange, los carlistas, toda la derecha ultra, se va a nuclear bajo las banderas de Franco. Estableciendo una alianza estratégica en ese sentido para la contención y la destrucción del Estado republicano.

 Conmemoración del 14 de Abril. Franco flanqueado por Vázquez Moro (a su derecha) y Schwartz (a su izquierda).

Un papel clave como aliada y coprotagonista en la conspiración, participación en el golpe y consolidación del poder rebelde, lo tendrá, sin duda, la Iglesia católica canaria, que aporta además de su influencia sus importantes organizaciones de masas, como Acción Católica en sus diferentes ramas

¿Cómo recibió la sociedad canaria a Franco?

La sociedad tinerfeña lo recibe de dos formas. Por un lado, la derecha lo recibe como un “enviado del cielo”, ya que va a nuclearse alrededor suyo; por otro lado, las clases populares, los subalternos, la clase obrera, lo van a recibir como lo que era, el verdugo de Asturias, y a su llegada a Santa Cruz de Tenerife se produce una huelga general de recibimiento, una manifestación, pintadas, gritos, etc., y Franco piensa, además, que esas manifestaciones que se producen en su recibimiento antes de bajar del barco han sido organizada por las autoridades republicanas del Frente Popular, como, por ejemplo, el gobernador civil interino, José Carlos Schwartz, o el diputado Luis Rodríguez Figueroa.

¿Qué importancia tiene la figura de Franco en ese momento histórico de las Islas?

Franco va a ponerse a trabajar de inmediato en la conspiración en el doble sentido que hemos dicho. Organizando en su territorio el golpe de estado, va a ver cuál es la situación en la isla de Tenerife, como posteriormente poniéndose de acuerdo con su subordinado el general Balmes en Las Palmas para dirigir la rebelión, el golpe de estado, y el establecimiento del estado de guerra, y controlando también las denominadas islas menores.

¿Qué hay de cierto y de mito en el asunto de los atentados que sufre Franco en Canarias?

De cierto, según el estado de la cuestión en estos momentos, es que en Tenerife se hacen, con toda seguridad, dos intentonas de atentado en la última semana de la estancia de Franco en Santa Cruz de Tenerife. Del 13 al 16 de julio, Franco va a sufrir dos intentos de atentado. Los anteriores en la Isla, por ejemplo, los que se dice de La Laguna o en La Orotava no hay una constatación documental.

Franco a las puertas de Capitanía, flanqueado por las autoridades republicanas. 14 de abril de 1936.

Es falso el atentado que se le atribuye al anarquista -maestro racionalista- Amadeo Hernández. Está probado, por documentación militar, que Amadeo Hernández no fue en el viaje en el que Franco va desde Santa Cruz a Las Palmas para asistir al entierro de Balmes el 17 de julio de 1936. De la misma forma, los supuestos intentos de atentado en Las Palmas, el 18 de julio, son un puro disparate, una fábula, no hay ni el más mínimo indicio de que eso fuese así. Son cuestiones de tipo truculento de las que hay que huir. Hay que dar un salto importante para que las investigaciones de esta parte de la historia de Canarias y del Estado español se hagan de forma fiable, sin truculencias y ateniendo a los hechos con pruebas o al menos indicios racionales.

¿Qué garantías pide franco para seguir en al golpe?

No hay que olvidar que el financiador de la conspiración es Juan March, el gran contrabandista del Mediterráneo, el hombre más rico de España en esos momentos, que estaba enfrentado a la República y sobre todo al Frente Popular. March había prometido medio millón de pesetas (1 PTA=12,5€) ingresados en una cuenta en Suiza a todos los generales más importantes, incluido Franco, junto a Mola, Sanjurjo, Goded.

El 14 de julio llega el enviado de March a Santa Cruz Tenerife, el diplomático Sangróniz, con la señal de que ya se había hecho el ingreso del dinero, y para informar de la llegada del Dragon Rapide a Gando, en Gran Canaria.

Por otra parte, en un momento determinado Franco se desengancha del golpe y manda el famoso telegrama a Mola diciéndole “geografía poco extensa”, que Mola traduce como que Franco no va a participar en el golpe. Aunque va a cambiar de nuevo de opinión cuando sucedan dos hechos fundamentales: la muerte de Calvo Sotelo y los atentados que sufre en Capitanía. Sobre todo el primer atentado, que le llevan a variar su opinión.

Franco sabía que con el Frente Popular su carrera militar, que era lo que más le importaba -su porvenir como hombre importante-, estaba embarrancada, y, por otra parte, su propia vida estaba en peligro.

¿Por qué sale Franco desde Gran Canaria y no desde Tenerife?

Canarias solo contaba con un aeródromo que pudiese tener el nombre de eso. Existían algunas pistas de aterrizaje más, como -por ejemplo- Los Rodeos, en Tenerife, pero era una mera pista auxiliar de aterrizaje; y como todos los tinerfeños y canarios sabemos Los Rodeos, siempre, ha tenido una enorme cantidad de problemas. Pero, sobre todo, hay que tener en cuenta cual era el primer proyecto, ya que Gando es el Plan B para Franco. El Plan A era que el avión que tenía que recoger a Franco fuese un hidroavión que amerizase en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, y Franco se marchara, pero los hidroaviones que estaban a la disposición de los conspiradores no eran seguros ni eran fiables ni tenían la garantía de ofrecer la seguridad necesaria, en aquellos tiempos los accidentes de aviación eran muy frecuentes y, por lo tanto, se descarta la cuestión del hidroavión, y entonces la única opción que le quedaba era salir desde Gando.

Los Rodeos no podía ser utilizado, puesto que, como también los tinerfeños sabemos, los meses de junio y julio, la bruma impide, muchos de los días, las operaciones aéreas, al menos gran parte del día, desde la amanecida hasta las dos o las tres de la tarde, y no había ninguna seguridad de que Franco pudiese salir. Desechada también la opción marítima por lenta, Gando era la única alternativa.

La muerte del general Balmes

Conocemos algunos casos donde elementos vinculados a la Guardia de Asalto, caso del teniente González Campos, o a la Guardia Civil, como el teniente coronel Baraibar, en Las Palmas, o el Brigada Mas García, en Vallehermoso, mantienen su adhesión al Gobierno legítimo de la República, la cuestión sería saber si esto son casos aislados dentro de elementos policiales y militares de las Islas o, si por el contrario, ¿se puede hablar de elementos castrenses que fueran leales en las Islas al Gobierno republicano?

En general el golpe va a triunfar en las Islas Canarias, aunque hay que tener en cuenta que hay una minoría de militares que se denominarían “leales geográficos”, que se unen al golpe porque no tienen otra alternativa.

En Canarias, las guarniciones están conformadas por hijos de la burguesía o de la oligarquía terrateniente, segundones de estas casas, y la otra parte de la oficialidad son oficiales que vienen a las Islas para salvar un expediente, por la paga colonial o por ser unos funcionarios problemáticos. Además la inmensa mayoría de estos han sido educados por el propio Franco en su Escuela -en la Academia General Militar de Zaragoza-, sobre todo los oficiales jóvenes, en la ideología ultranacionalista y de extrema derecha. Por lo tanto, la respuesta de los funcionarios en general, desde los gobernadores civiles, los altos funcionarios hasta los funcionarios municipales es de total deslealtad a la República. En lo civil hay muy pocos ayuntamientos que mantengan la lealtad republicana, la lealtad a la Constitución. Por ejemplo, Icod, en Tenerife, Vallehermoso, en La Gomera, o Galdar, Guía y Arucas, en el norte de Gran Canaria. Y el caso específico de La Palma, de la llamada Semana Roja.

 Comida de confraternidad después del ejercicio militar en el monte de la Esperanza. Las Raices. 17 de junio de 1936.

La inmensa mayoría de los militares se unen al golpe. Y los que afirman que existía una poderosa guarnición republicana en Las Palmas no hacen otra cosa que ocultar la verdadera dimensión de la conspiración y del golpe en esa isla.

En los casos mencionados, Baraibar se somete a la autoridad republicana, comandante de la Guardia Civil de la provincia de Las Palmas, y se somete a la autoridad civil de la República. Lo que pasa es que la autoridad civil y Baraibar se mantienen indecisos. El caso de Mas García, en Vallehermoso, es un caso ejemplar y único en Canarias. Mas García se mantiene leal a la República, a la Constitución, a su Cuerpo y a su palabra. Organiza y participa en la resistencia armada contra el golpe, cosa que Baraibar no hace.

El caso de González Campos es diferente, es la coyuntura la que hace a González Campos- oficial “dudoso” para los golpistas- dejarse arrastrar por la Compañía de guardias de asalto de Santa Cruz de Tenerife a la contra rebelión.

¿Sufrió Balmes un accidente o, sin embargo, se trató de la primera víctima de Franco como afirma Ángel Viñas?  

Le he dedicado mucho tiempo a esta cuestión. Además se han manejado de forma tradicional tres opciones: el accidente, el suicidio o el asesinato. Dentro del asesinato inclusive se llegó a barajar que había sido asesinado –ejecutado- al igual que se intentó con Franco, por elementos de izquierda en Las Palmas. Aunque esta opción es la que menos se ha popularizado y no se tiene en cuenta desde hace años.

En relación con la hipótesis del asesinato, mientras no se demuestre lo contrario, a pesar de libros y de la rumorología popular, no hay ni el más mínimo indicio fiable ni documentación de ningún tipo que avale que Balmes fue asesinado. Amado Balmes estaba probando en el campo de tiro unas pistolas, en concreto para facilitárselas a los escuadristas de Falange, para que esos jóvenes no llevaran “cacharros” el 18 de julio cuando participaran en el golpe de estado.

 Franco a caballo con su primo Salgado, en Las Raices.

La versión oficial que se da sobre su muerte aparece en la prensa local, en el vespertino Diario de Las Palmas, el 16 de julio, que inserta el comunicado que cuenta cómo se produjo el accidente. Se encasquilla una de las pistolas y Balmes, al manipularla, se dispara un tiro que le hiere de muerte. ¿Por qué decimos que no hay nada? Entre otras muchísimas cosas por lo chapucero del acto. Si fue un asesinato, como asesinato es un acto muy mal planificado y muy mal terminado. En primer lugar, dejan a Balmes vivo, es tratado por médicos, lo ve muchísima gente en la casa de socorro y en el hospital. El cuerpo de Balmes es visto por miles de personas que van a su capilla ardiente. No son creíbles los motivos que se alegan para señalar su muerte como un asesinato. Viñas no aclara quién es el asesino, porque realmente no tiene ninguna prueba.

¿Representa Balmes el ideal de militar “demócrata” y fiel servidor de la República que ahora se pretende inculcar?

Pasa lo mismo que con su asesinato. No hay nada que indique que Balmes fuera un militar republicano y, mucho menos, que fuera demócrata. La documentación que tenemos prueban que era un militar monárquico, reaccionario, con relaciones cordiales con Franco y subordinado de este, y era el militar que iba a ser dejado por Franco como comandante militar del Archipiélago cuando él emprendiera vuelo en el Dragon Rapide. Por lo demás, el general Amado Balmes Alonso era un militar que había sido maltratado por la República.

¿Debe estar Balmes en el mismo “panteón” junto con las miles de víctimas que dejó la guerra en Canarias?

Siendo consecuentes con lo que hemos dicho y con lo investigado, evidentemente, no. Para nada. Balmes era para Franco y los franquistas uno de los suyos, y como uno de los suyos va a ser tratado. A Balmes se le impone una calle, que, por cierto, existe a pesar de la Ley de la Memoria Histórica, en la capital de las Canarias orientales. Esa calle fue puesta junto con las calles al general Goded, al general Sanjurjo, a Calvo Sotelo, a los mártires de la rebelión militar, y a Balmes también. Calle que se quita al sargento Rada, mecánico de aviación y héroe del Plus Ultra. La nueva comisión gestora de gobierno del Ayuntamiento de Las Palmas hace la remoción de calles el 2 de octubre de 1936, quitando calles republicanas, democráticas o de figuras excelsas de la ciencia para sustituirlas por calles dedicadas a los mártires de la rebelión militar.

Balmes va a ser recordado cada aniversario de su muerte con funerales importantes a los que asisten las autoridades militares, las autoridades civiles y los partidarios del franquismo en masa. Se establecen misas de Réquiem, misas funerales, eso en su aniversario, y el Día de Difuntos se llena de flores el nicho en donde está enterrado Balmes, y eso sucede durante los siguientes 10 años a su muerte. Además de dar una serie de honores y de prebendas económicas a la viuda del general una vez terminada la guerra, ya que el dictador considera que se le tiene que pagar esa indemnización como el primer muerto en combate. No es el primer asesinato de Franco, sino que Balmes es el primer caído de la guerra civil para el franquismo. Por lo que su nombre debería de desaparecer del callejero de la ciudad de Las Palmas.

La “justicia” de Franco

Las venganzas de Franco. Usted lo llama la “represión sacrificial” la “represión profiláctica” y la “represión de la victoria”. ¿Qué nos puede decir de ese Franco vengativo?

Franco durante su estancia en Canarias pasa por una serie de episodios conflictivos en el seno de la sociedad tinerfeña. Hace una vida de jefe de una guarnición de provincias, pero fundamentalmente Franco está ocupado en maquinar la rebelión. Franco tiene choques, el recibimiento en la Isla lo humilla y él nunca olvida una afrenta. El 1º de Mayo de 1936 ya actúa contra el movimiento obrero y popular en Tenerife, por lo que se pide al gobierno de Madrid su inmediata destitución.

El primer tipo de represión, la “represión sacrificial”, será bajo sus órdenes o por parte de sus subordinados, como el coronel Teódulo González Peral y algunos militares más que van a actuar contra los enemigos de Franco y los van a matar, a algunos desaparecer, como el alcalde de la capital tinerfeña, José Carlos Schwartz, el diputado Luis Rodríguez Figueroa, su hijo Guetón, acusado de haber intentado atentar contra Franco, o el alcalde de Buenavista, Antonio Camejo Francisco. Esta es la represión sacrificial, se sacrifica, se va a matar, o se va a castigar durísimamente durante muchísimo tiempo a aquellos que han sido culpables según Franco o las autoridades franquistas más próximas a él.

 Sello conmemorativo de 1938.

Este tipo de represión se puede ver en la actuación de Franco contra los concejales del Frente Popular de la Isla que habían pedido su destitución. Todos los concejales van a ser castigados, además varias veces, van a ser encausados en causas militares o civiles, y, sobre todo, una vez terminada la guerra se les va a aplicar -a todos ellos- la Ley de Responsabilidades Políticas. Y algunos de ellos, en el caso de alcalde y concejales de Santa Cruz -media docena de concejales- van a ser desaparecidos.

Los portavoces de las minorías políticas del Frente Popular, el comunista, el socialista, el de Izquierda Republicana, el de Unión Republicana, otros como el gobernador civil y su secretario, y el dirigente más importante de Unión Republicana aquí, van a ser fusilados, por medio de la condena a muerte en consejos de guerra. Otros van a pagar con cárcel, sin ser ni siquiera empapelados por la justicia militar o civil, y van a estar durante un montón de años detenidos, y sus bienes van a ser liquidados, se les va a expropiar, a desposeer de sus propiedades.

La “represión profiláctica”

La “represión profiláctica”, la represión que se hace preventiva para acabar con los principales elementos del movimiento obrero y popular. Es una represión masiva que se desarrolla desde que Franco accede al poder el 1 de octubre de 1936, es la que aplican las bandas fascistas que van por las casas. De la cárcel de Fyffes sacan, según testimonio orales, a 1.500 presos políticos canarios para asesinarlos. Es la ley del saco ejecutada por La Ronda, pandillas de facinerosos que integraban militares, guardias civiles, jóvenes falangistas y miembros de Acción Ciudadana.

La “represión de la Victoria”

Luego, una vez terminada la guerra, pues se desarrolla la caza del individuo que no ha sido hallado, como los fugados de Río de Oro, en 1937, o aquellos que estaban fuera de las Islas cuando se produce el golpe militar. La “represión de la Victoria” se desarrolla muy concretamente para terminar el trabajo de aniquilamiento de las organizaciones obreras y populares que se había desarrollado en las primeras horas del golpe de estado. Se debe recordar que el golpe de estado en las Islas comienza de una forma muy violenta. Solo nos referimos en este libro a estos tipos represivos, pero no hay que olvidar que el régimen franquista aplica otras muchas modalidades, ya que la dictadura de Franco tiene como primera característica la de un Estado que ejerce una represión integral.

¿Era tan larga la mano de Franco? ¿Cómo se desarrolla y coordina esa represión en las Islas?

Es muy larga la mano de Franco, y está informado sobre lo que sucede en cada momento. Además mantiene un dominio directo por medio de sus representantes aquí, como puede ser Lorenzo Martínez Fusset, hasta que se va. Hay un lobby tinerfeño siempre rodeando a Franco en el Cuartel General, sobre todo dedicado a tareas de represión. Desde el que luego va a ser el ministro de interior más longevo de Franco, el palmero Blas Pérez González, pasando por Díaz Llanos, etc. Franco va a mantener como feudo propio el Archipiélago y va a seguir actuando como comandante militar hasta que envían al general Dolla a mediados de septiembre de 1936.

Franco, además de comenzar a castigar a los concejales pertenecientes al Frente Popular en de todos los ayuntamientos de Tenerife, da un bando el 15 de agosto de 1936, que firma como comandante militar de Canarias, contra los masones de las Islas.

Las logias masónicas de Canarias son asaltadas. Las de Las Palmas el 18 y 19 de julio, la de Tenerife el 19 de julio, y la de Santa Cruz de La Palma desde que ellos ponen el pie ahí, el 25 de julio, después de la Semana Roja, cuando comienzan a conquistar la Isla.

¿Quiénes son los ejecutores de las venganzas de Franco en las Islas? 

La represión está ejercida a tres niveles. Un nivel de inductores, donde tenemos a Franco y la oligarquía canaria. En el caso de la oligarquía tinerfeña los inductores son los comités de la sangre formados por los principales caciques y las fuerzas vivas de la localidad: el cura, el alcalde, el jefe del puesto de la Guardia Civil, el jefe de Falange y el jefe de Acción Ciudadana, etc., y decidían quienes iban a ser ejecutados, y eran los que hacían las listas de sus vecinos, y así en cada localidad.

Luego estaban los directores de esa represión que eran sobre todo elementos de tipo militar. Manuel Otero, que era el jefe de Orden Público, y toda la estructura militar implicada, todas las unidades militares, todos los oficiales, prácticamente, participan en la represión en diferentes escalones y diferentes funciones. El más importante de estos directores sería el coronel Teódulo González Peral, porque es el gran factótum de Franco.

Por otro lado, estarán los ejecutores. ¿Quiénes son los ejecutores? Pues una mezcla muy variopinta de falangistas, de gentes de Acción Ciudadana, que es la milicia fascista de la burguesía tinerfeña, señoritos y lumpen, militares y guardia civiles.

¿Qué Franco saliera desde Canarias es un episodio histórico importante?

Sí, se trata de un hecho fundamental. No solo porque se va a convertir meses después en el generalísimo y en el jefe del Estado, sino porque realmente Franco aquí en Canarias era ya uno de los elementos clave. Tal es así, que me atrevo a afirmar que el 17 y 18 de julio de 1936, la historia con mayúsculas pasa por el despacho del Gobierno Militar de Las Palmas, pasa por Canarias.

¿Cuál es la relevancia de Canarias en la guerra civil? 

Canarias en la guerra civil va a ser fundamental. En Canarias se produce una de las primeras rebeliones de la organización del golpe de estado, en Canarias se implanta el estado de guerra. Los militares consideran a cada isla como elemento independiente y establecen la jurisdicción de plaza sitiada y bloqueada. El poder militar si ya era, con el bando de guerra, absoluto, ahora va a ser omnímodo. La guerra moderna no es simplemente la cuestión de frentes y las luchas entre la confrontación de los elementos militares, la guerra moderna es algo más. Una guerra en la que Canarias va a jugar un papel fundamental. Vamos a nombrar solo tres elementos:

Primero. Hombres. Canarias facilita al bando franquista más de 60.000 efectivos, está al nivel de los mercenarios marroquíes, es todo un ejército de canarios. Además van a participar los canarios en primera línea de todas las batallas. Teniendo unas pérdidas muy considerables.

Segundo. Petróleo. La única refinería de todo el Estado estaba en Tenerife, la factoría de CEPSA. Durante el primer año prácticamente el 80% del petróleo, de la gasolina que necesita el ejército franquista se refina en Tenerife.

Tercero. Dinero. Las divisas de las exportaciones de plátanos y tomates. La contribución que realiza la población aquí: 300 kilos de oro, enormes contribuciones de todo tipo, impuestos, y toda la infraestructura de bienes y servicios al servicio de la guerra. La población es saqueada. Una parte nada desdeñable de la financiación de la guerra se hace desde aquí, primero por medio de suscripciones y por medio de impuestos indirectos. La población trabaja gratis, se reducen los salarios, se produce un inmenso proceso de explotación y de desposesión, sobre todo de las clases subalternas, que son las que pagan la guerra.

¿Cuáles son las consecuencias de la guerra civil en Canarias?

Es imposible entender la Canarias actual sin tener en cuenta lo que sucede en la guerra civil y sus consecuencias, y luego la actuación de la dictadura franquista y el régimen que le sucede.

Consecuencias de tipo económico evidentes. Canarias queda arruinada y desangrada por los siguientes 30 años. En lo social, Canarias sufre el desmoche absoluto de sus organizaciones populares, sindicales, culturales, etc. Desde un punto de vista demográfico es una catástrofe. La violencia significa la pérdida de, como mínimo, unos 20.000 habitantes en un periodo corto de tiempo, además de los muertos sobrevenidos por enfermedad, hambre, etc.

En el ámbito político supone la recuperación del poder y el gobierno de administraciones e instituciones canarias por parte de la oligarquía y la reformulación del pacto colonial: el ejército, los nacionalistas españoles, garantizan la paz social, y el gobierno una centralización absoluta quedando en sus manos las instituciones pertenecientes a la administración del Estado, y a cambio le permiten a la oligarquía canaria seguir con la explotación casi en exclusiva del territorio y mano de obra, y los negocios de “import-export”. A la vez que obtienen un mercado cautivo, el mercado español, que en principio está arruinado, pero ya en los años 50 va a funcionar como un mercado más potente para dirigir la exportaciones agrícolas. Se obtiene un acuerdo, y ese acuerdo se firma sobre la sangre de los asesinados por la represión, y por la aportación en sangre de los soldados canarios en la guerra civil.

¿Sigue siendo Franco un tema tabú en la Canarias de hoy?

Sí. Por varias razones. Las élites canarias se acomodaron muy bien en el régimen franquista no tenían, en lo fundamental, ninguna diferencia en los ámbitos económicos, sociales y políticos. Tampoco en lo ideológico y lo religioso. Y colaboran en el gran objetivo de la españolización de Canarias. Los herederos políticos del franquismo gobiernan hoy el Archipiélago, ya que desde la Unión de Centro Democrático (UCD), siguiendo por ATI-Coalición Canaria, hasta el Partido Popular son sus hechuras.

Aquí nunca se ha producido ninguna desfranquistización, muy por el contrario. En Canarias, las estructuras de poder, las élites caciquiles que se han ido renovando, con nuevos aportes sobre todo en las islas menores, siempre han conservando la alianza con el franquismo o su raíz franquista. Por ejemplo, una parte no desdeñable de los dirigentes primigenios de la Agrupación Tinerfeña Independiente (ATI), en Tenerife, eran franquistas, falangistas, como el caso de José Miguel Galván Bello, uno de los grandes dirigentes de primera hora de ATI, que a principios de 1937 era el jefe de Falange de Tenerife.

Esto es consecuencia de la represión franquista durante la guerra y la postguerra, ya que la facción ultraconservadora de la burguesía canaria es la que pervivió hegemónicamente, porque el franquismo hizo una punción sobre la facción liberal de la burguesía, a la que castigó, llegando a asesinar a algunos de sus miembros, como los mentados José Carlos Schwartz o Luis Rodríguez Figueroa, entre otros.

¿Debemos purgar en Canarias algún tipo de herencia maldita?

Sí. Aquí no se ha esfumado el franquismo sociológico que continua bien posicionado. Otro síntoma de la pervivencia franquista es la situación de la recuperación de la memoria histórica en el Archipiélago. Mientras que en la inmensa mayoría de los territorios del Estado la situación está mucho más avanzada, tanto en el nivel de recuperación de los acontecimientos, sobre todo de la represión y de la actuación del franquismo, y, sobre todo, de los relatos históricos. Aquí eso no se ha hecho prácticamente. Aquí la existencia asociativa es muy escasa. Y la actuación por parte de autoridades, instituciones, grupos políticos, universidad e instituciones es pasar del tema, siendo irrelevante el grado de implicación en la recuperación de la memoria histórica.

En ese sentido, salvo las acciones puntuales que se organizan al principio de la Transición, en el caso de Las Palmas, no se han producido avances significativos. Todavía el florón más importante es el mantenimiento del Monumento a Franco, que preside una de las avenidas más emblemáticas de la capital tinerfeña, y, por otro lado, una parte sustancial de las élites intelectuales tinerfeñas está por el reciclaje ideológico de ese monumento, y no por su desaparición o derribo. El franquismo sociológico está muy presente en el Archipiélago, más que en el resto del Estado.

Por otra parte, hay un camuflaje, un no querer enfrentar quiénes, cuándo, cómo, dónde y por qué se desarrolla el franquismo y el régimen subsiguiente. En ese sentido se han quitado calles a generales franquistas, pero se mantienen elementos franquistas canarios y elementos amigos de la oligarquía canaria, como por ejemplo el caso del general franquista García Escámez, que tiene todavía barriadas a su nombre, calles, plazas y un colegio en la capital tinerfeña.

*Imagen de cabecera: Monumento a Franco en Santa Cruz de Tenerife en la actualidad.

Ver videos:

http://www.elpaiscanario.com/el-historiador-ramiro-rivas-garcia-no-...

http://www.youtube.com/watch?v=65roBevegY8

http://www.youtube.com/watch?time_continue=2&v=XFUwtsIV8RU

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